Пока все наблюдали за последней посадкой аппарата на Марс в исполнении NASA, параллельно с этим происходило еще одно важное событие. Два крошечных кубика-спутника — «кубсата» (CubeSat) — путешествовали вместе с InSight, отправляя данные на Землю, поступающие с зонда. Никто и никогда не посылал эти крошечные спутники так далеко прежде. Может ли эта миссия ознаменовать начало эпохи недорогих исследований Солнечной системы?

Миссию «кубсатов» на Марс признали успешной

Космические аппараты, известные как MarCO-A и MarCO-B, отправились в космос на той же ракете, которая запустила InSight в мае этого года. Однако они оснащены иным оборудованием, в отличие от модуля NASA. И они просто летели с InSight на одной траектории к Марсу. Пролетев с «Инсайтом» 484 миллиона километров, они остались в космосе, не приземляясь на Марс.

Кубсаты покорили Марс

Кубсаты — это недорогие спутники, предназначенные для фундаментальных космических исследований. Сами по себе они представляют цельные кубики. Некоторые спутники состоят из одного такого кубика, некоторые из нескольких. В случае с Mars Cube One, NASA собрало их из шести исходных единиц. Общая стоимость проекта составила 18 миллионов долларов — это намного меньше, чем обычно требуют зонды для глубокого космоса.

NASA первоначально испытало эти крошечные корабли, сделав снимок Земли через несколько недель после запуска, а потом мы уже ничего о них не слышали, пока InSight не осуществил свою посадку. Тогда кубсаты вышли на связь и использовали свои экспериментальные антенны с высоким коэффициентом усиления для передачи данных с InSight на Землю. Тем самым доказали, что маломасштабные спутники прекрасно подходят для исследования Солнечной системы.

К сожалению, на определенном этапе система MarCO-A сработала некорректно. MarCO-B удалось отправить несколько снимков Марса, которые помогли NASA собрать некоторые данные об атмосфере. Фото выше кубсат сделал на высоте примерно 7600 километров, удаляясь от Марса.

Круто? Расскажите в нашем чате в Телеграме.

Источник

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *